La santé mentale des jeunes est une « crise qui s’aggrave ». Il faut agir

Un rapport récent a qualifié la santé mentale des jeunes de « catastrophe silencieuse« , tandis qu’une enquête auprès des enseignants l’a qualifié d' »épidémie ».

Mais, quel que soit le langage utilisé pour décrire l’ampleur des problèmes de santé mentale auxquels sont confrontés les jeunes, il faut s’y attaquer immédiatement.

Les chiffres de cette étude

Les chiffres publiés le mois dernier ont révélé que près de 400 000 enfants et jeunes de 18 ans et moins sont en contact avec le service de santé pour les problèmes de santé mentale.

Selon les chiffres, le nombre de  » références actives  » par les médecins généralistes en avril était un tiers plus élevé qu’au cours de la même période deux ans auparavant. Ceux qui cherchaient de l’aide pour des affections comme la dépression et l’anxiété ont connu une hausse marquée.

La demande d’aide est en hausse, mais les services diminuent. Le mois dernier a également vu de nouveaux chiffres montrant une baisse de 30% depuis 2009 du nombre de lits d’hôpitaux pour les personnes souffrant de maladies mentales aiguës.

Ceci fait suite à la révélation en novembre 2017 que les deux tiers des enfants référés pour des soins de santé mentale spécialisés ne reçoivent pas de traitement.

La semaine dernière, une organisation caritative a averti que les ministres « somnambulaient » dans une crise plus profonde de la santé mentale des enfants, après que la réponse du gouvernement à un rapport d’un comité parlementaire restreint et à un livre vert n’ait pas promis d’agir de toute urgence pour combler les « trous béants » dans les services.

Augmentation des signaux d’alertes

Bien entendu, une augmentation au fil du temps peut être, en partie, une indication que davantage de jeunes se déclarent eux-mêmes et que les omnipraticiens sont plus réceptifs à ce type d’aiguillage.

Néanmoins, les signaux d’alerte sur la santé mentale des enfants et des jeunes sont devenus plus épais et plus rapides ces derniers temps.

Quelques jours plus tôt, un rapport mettait en garde contre « une crise grave et de plus en plus grave » à la suite d’une enquête menée auprès du personnel des services de santé mentale pour enfants et adolescents.

Le sous-financement, en plus de la réorganisation des services, constituait une menace permanente pour les services spécialisés. Il n’y a jamais eu d’âge d’or du financement pour la santé mentale des jeunes, mais l’aide doit inclure une concentration concertée sur les groupes qui font face à des inégalités supplémentaires, comme les jeunes LGBT qui sont beaucoup plus susceptibles d’éprouver des problèmes de santé mentale communs.

La recherche montre que presque deux fois plus de jeunes LGBT (44 %) ont pensé au suicide par rapport aux jeunes hétérosexuels non transsexuels (26 %).

Aux États-Unis, la santé mentale n’était pas une priorité

Aux États-Unis, les préoccupations relatives à la santé mentale des jeunes sont également apparues récemment, y compris pour des problèmes courants comme l’anxiété, la dépression et le suicide.

Le suicide est la deuxième cause de décès chez les jeunes de 10 à 24 ans aux États-Unis et 90 % de ceux qui meurent sont atteints d’une maladie mentale. Et des recherches récentes montrent que la proportion de jeunes traités dans les hôpitaux pour enfants pour tentative de suicide ou pensées suicidaires a plus que doublé entre 2008 et 2015.

En savoir plus

Le rapport de 2018 sur l’état de la santé mentale en Amérique raconte une histoire similaire à celle de la Grande-Bretagne.

Les taux de jeunes souffrant de dépression grave sont passés de 5,9 % en 2012 à 8,2 % en 2015. Encore une fois, l’accès aux traitements est un problème, car les compressions budgétaires exercent une pression sur la couverture d’assurance et les services. Même avec une dépression sévère, 76 % des jeunes n’ont pas ou pas assez de traitement.

Et, pour les jeunes issus de groupes marginalisés, la situation est particulièrement difficile.

Lorsqu’il s’agit de jeunes en détresse extrême ou à risque de suicide, des services de crise efficaces et l’accès au soutien sont tout à fait essentiels. Mais il en va de même pour empêcher les jeunes d’atteindre une crise en premier lieu.

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